Proyecto Vaquitas

Desde Bariloche nos escribe Victoria Werenkraut.  Para contarnos del proyecto Vaquitas.

 

El “Proyecto Vaquitas” es una iniciativa de ciencia ciudadana que tiene como objetivo mapear la distribución de Coccinellidae (vaquitas de San Antonio) en Argentina fomentando la interacción de los científicos con la sociedad. La biodiversidad de vaquitas de San Antonio nativas está disminuyendo en muchas regiones del mundo, en parte debido al efecto de especies invasoras. La principal especie invasora que está generando un fuerte impacto negativo en la diversidad es la vaquita asiática multicolor (VAM, Harmonia axyridis). La VAM fue introducida en 1986 como controladora de plagas en la provincia de Mendoza, pero con los años logró expandirse y hoy se encuentra ampliamente distribuida en el país. En Argentina se han descripto más de 160 especies de Coccinellidae, pero el conocimiento sobre la abundancia y distribución de este grupo es en general impreciso y fragmentario, lo que imposibilita evaluar tendencias poblacionales y planificar estrategias de conservación de especies. En países de gran extensión como la Argentina, el estudio de la biodiversidad a través del uso de técnicas tradicionales es extremadamente costoso y requiere de muchísimo tiempo. La ciencia ciudadana surge como una alternativa poderosa para recopilar este tipo de datos y es también una forma de involucrar a las personas con la ciencia, aumentando su interés sobre problemáticas ambientales. Quienes quieran participar del “Proyecto Vaquitas” sólo tienen que enviar una o más fotos de vaquitas de San Antonio, indicando la ubicación y la fecha del registro. Para esto ofrecemos tres alternativas: subir la/s foto/s a través de la App “Naturalista” o al portal de ArgentiNat; escribirnos al WhatsApp +549 294 4239168; o al email vaquita@comahue-conicet.gob.ar. Una vez que recibamos los registros, les enviaremos la identificación de la/las especies registradas. También pueden seguirnos en Instagram como @ proyectovaquitas donde periódicamente subimos información sobre el proyecto. Gracias a los registros recibidos podremos conocer el grado de superposición espacial entre la VAM y otras especies nativas de vaquitas de San Antonio, y detectar aquellas que podrían verse más amenazadas por la presencia de la especie invasora. También podremos inferir posibles desplazamientos de especies nativas que hayan ocurrido en el pasado debido a la competencia o depredación por parte de la VAM hacia otras vaquitas y estudiar las tendencias poblacionales de diferentes especies a lo largo del tiempo. Así, este proyecto colaborativo servirá de base para futuras investigaciones y programas de conservación de especies.

Victoria Werenkraut es Dra. en biología e investigadora del CONICET. Trabaja en el Instituto de Investigaciones en Biodiversidad y Medioambiente (INIBIOMA) y en la Universidad Nacional del Comahue, Bariloche. Estudia distintos aspectos que determinan la diversidad y distribución geográfica de artrópodos terrestres. Actualmente se encuentra evaluando el impacto de especies invasoras sobre la biodiversidad nativa y explorando estrategias para disminuir este impacto en las diferentes etapas del proceso de invasión.